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论英国历史上的重商主义市场经济

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  [摘要] 1500年~1750年在英国兴起了一场商业革命。商业革命的最重要后果就是促成了市场经济的形成。正因为此时的市场经济是商业革命的结果,所以它以独特的形态,即重商主义市场经济的形态而出现。重商主义是其理论基石,商业活动是其经济生活的主题,国家干预是其运转的引擎,充斥的垄断与寻租活动是其重要特征。然而,恰恰是这样的一种市场经济奠定了英国产业革命发生的基础。
  [关键词] 商业革命产业革命商业资本产业资本重商主义市场经济
  
  一、商业革命的兴起与市场经济的形成
  
  1500年~1750年是英国社会发展的前工业时期,在这一历史时期,英国的商业贸易以空前的规模发展起来。城市经济冲破封建束缚,不断壮大和繁荣,城市作为商业中心的作用日益显著,以城市为节点的国内商业网初步形成;伴随着海上探险和掠夺,海外贸易蓬勃发展,英国的贸易触角深入到世界各地,为其带来巨大的商业资本;在国内外市场的诱导下,农村的原工业化水平不断提高,以此为契机,商业深入农村;最后,农业被席卷进了商业化的潮流,农业开始为市场而生产。随着商业贸易活动的日渐活跃,商业化的行为原则开始快速渗透和扩散到英国社会的各个领域,意识观念和生活方式深受商业化影响。
  商业化是那个时代的主旋律,而商业贸易是当时英国社会经济变革的催化剂。正如希克斯所说“新世界的起点是商业的专业化”,繁荣的商业是开启英国新时代大门的钥匙。这一历史时期成为现代社会发展的逻辑起点。正像用“工业革命”来描述随后100年那个具有深远影响的历史时代一样,用“商业革命”来描述这一历史时期的特征及揭示其划时代意义是恰如其分的。马克思在《资本论》中分析商人资本与资本主义生产方式产生的关系时说:“在十六世纪和十七世纪,由于地理上的发现而在商业上发生的并迅速促进了商人资本发展的大革命,是促使封建生产方式向资本主义生产方式过渡的一个主要因素。”
  市场经济是高度发达的商品经济,是建立在商品经济发展基础上的。在商业革命时期,英国的商品经济得到了迅速发展,这为市场经济的形成奠定了良好的经济基础。然而,这一时期商品经济的发展应归功于商业革命,因为这一时期正是商业使产品发展为商品,商业和商业资本的发展到处都使生产朝着交换价值的方向发展。所以,从促进商品经济发展的角度来说,商业革命与市场经济的形成有着必然的联系。另外,经济自由的实现、政府对产权和契约的保护、有效资本市场的形成和交通网络的完善也都是商业和商业资本发展和扩张所带来的必然结果。商业革命引起了市场经济的形成。
  
  二、重商主义市场经济的特征
  
  正如上述,前工业革命时期是一个商业革命发生,商业极度繁荣,商业资本居于绝对统治地位的时期。而正是在商业资本绝对统治的背景环境中,英国的市场经济诞生了。这一独特的社会经济背景决定了,刚刚由商业革命孵化成型的英国早期的市场经济,不是后来发展成的那种自由竞争的市场经济,更不是凯恩斯革命后出现的现代市场经济,而是重商主义的市场经济。
  重商主义市场经济是这样的一种市场经济:它以重商主义学说作为其理论基石,商业活动是其经济生活的主题,强权政府对经济的干预作为其运转的引擎,到处充斥的垄断和寻租行为是其明显的特征。
  “重商主义”是指一种学说,它以商业资本的运作作为其考察对象,从流通领域研究货币——商品——货币的运动;他认为货币是财富的唯一形式,对外贸易是财富的源泉,商业是经济的灵魂,商人是社会最有用的人;它反映了在封建社会内部逐渐成长起来的商业资产阶级的观点。重商主义又是指一种经济政策,它以强力政府对经济的干预看作是保证经济繁荣和国家富强的根本政策选择,在这里,重商主义与保护主义、传统管制和国家控制的进口替代等政策相联系。作为特定历史产物的重商主义,其政策核心无非是为了确保两大块利益:国家权力和新兴商人阶级的财富。对于新兴商人阶级而言,扩大其商业利益,最大程度的攫取财富是目的,强大的国家权力是保护财富的手段;就王权政府来说,获得慑服国内外敌对势力的强权是目的,财富则是实现强权的手段。重商主义政策由此便成为连接商人经济利益和国家政治利益的一条纽带。那么这条“纽带”发挥功效的机理又是怎样的呢?那就是强权政府出卖“垄断”,从而使政府与获得垄断权的商人或商人集团分享“垄断租金”。所以重商主义又与垄断和寻租活动联系在了一起。
  商业资本居统治地位,社会经济生活的主题是商业活动。而在当时历史背景中,商业资本要为自己开辟道路,就必须对内扫清封建主义残余势力对市场经济的阻挠,对外必须依靠国家的力量开辟海外市场,于是强力政府的出现是商业资本的需要。而同时强力政府为什么又愿意干预市场而为商业资本效劳呢?因为,一则政府已获得商业资本的资助,二则商业资本的势力已逐渐控制了政府。当时国家对经济的干预是全方位的,不仅体现在国内政策,而且更多是体现在海外政策上,干预手段不仅有经济上的和法律的而且经常是行政的。谷物法是英国政府用来干预谷物生产和经营的主要手段。政府就以谷物法来限制谷物买卖,控制谷物价格,稳定市场。随着农业市场化程度的提高,在王国内关于谷物贸易的法规不断增加。英国的谷物法令是复杂多变的,然而这正说明了英国政府对其农业生产发展采取了相机抉择的干预主义政策。国家对经济的干预更明显的体现在保护主义的贸易政策上。托马斯·孟的一段话反映了当时英国社会各界的一个共识,孟说,“对外贸易是增加我们的财富和现金的通常手段,在这一点上我们必须时时谨守这一原则:在价值上,每年卖给外国人的货币,必须比我们消费他们的为多。”为了达到这样的目标,政府需要凭借关税、补助金、禁令以及殖民制度和航海制度等管制措施来施加影响,即需要实行一种保护主义的贸易政策。
  重商主义的市场经济不仅是政府干预的市场经济,而且还是充满垄断的市场经济。市场经济的垄断性体现在商业组织的垄断上。主要经营国内贸易的商人组织是商人公会。在通常的情况下,商人公会的地位高于手工业行会,商人公会经常在与手工行会的斗争中为商人集团争得经济上的垄断利益。为争夺经营垄断权, 排除外来竞争者,同业商业公会之间也展开了激烈的竞争。经营海外贸易的组织是各种形式的公司,但所有公司都是由国王授予贸易特许权而进行垄断经营的商业组织或商业企业。例如,1600年东印度公司成立,它不仅垄断了同印度的贸易,并且垄断了整个亚洲的贸易,并且每次航行带去的货物免纳出口税; 1606年弗吉尼亚公司成立,在弗吉尼亚开始生产烟草后,詹姆士将进口弗吉尼亚烟草的垄断权授予了弗吉尼亚公司。依据克里斯托弗·希尔(ChristopherHill)的意见,在伊丽莎白的统治下,垄断已扩展到如此地步,以至每个缝隙都隐藏着一个垄断者的要求。
  这里出现了一个令人深思的问题,现代市场经济同重商主义市场经济一样也强调政府对市场的干预,然而,不同的结果是,现代市场经济中的政府干预的动机之一是消除垄断,而重商主义市场经济中的政府干预却助长甚至培育了垄断。在这里问题被颠倒过来了,不是政府为了消除垄断而去干预经济,而是政府为了干预经济而需要垄断,也就是说,垄断是实现国家经济政策的一种手段。首先,垄断是对外扩张的手段。英国海外市场的开拓、殖民地的开发不是由政府直接来完成的,而是由商人冒险家公司或股份公司等商业组织来进行的。能否调动民间资本的积极性,投资于海外贸易和殖民地开拓才是王国对外扩张成败的关键,要想调动民众的投资积极性,必须使他们能够从国家那里寻求扩张活动所必需的保护或秩序,必须得到国家给予其商业冒险活动的垄断性津贴。可以说政府不能提供垄断就没有英国的海外冒险事业。其次,垄断有利于政府对经济进行控制和管理。当政府把某项垄断权力授予某个集团或者组织之后,这个垄断组织就对政府产生了依赖,政府手中的特许状就像令箭牌对士兵一样行之有效,让这些垄断组织惟命是从。同时每一垄断组织已经控制了某一领域的经济活动,所以当政府控制了一个垄断组织之后,也就意味着大量的经济活动已经纳入它的掌控了。最后,通过出售垄断,政府可以分享垄断租金。海外贸易的垄断收益以及对掠夺财富的“分成”,不但可以重建本国经济,而且增加了君主本人的私人财产。毫无疑问市场经济的效率来自于自由竞争,垄断必将降低经济的效率,由垄断引起的国内市场效率的损失是垄断的成本。而海外市场的开拓,政府垄断租金的获得又是由垄断带来的收益。在当时这个商业扩张的年代,开拓海外市场、巩固政府的财政收入对王国来说具有压倒一切的重要性,由垄断带来的收益是巨大的。所以以垄断为特征的重商主义市场经济形态在当时历史环境中是有其存在的合理性的。
  哪里有垄断,哪里就有寻租活动。既然重商主义市场经济是与政府干预下的垄断相结合的,那么重商主义市场经济充斥着大量的寻租活动也就是顺理成章的事了。政府通过出售“垄断”从而达到扩张经济、管理经济、控制财政收入的目的,而商人们则通过购买“垄断”获得垄断租金(即垄断利润)。共同的寻租活动使政府和商人们紧密地联系在了一起,毫不夸张地说,“由商人、君主与最后的议会所代表的群众的毫无掩饰的寻租解释了大部分的经济干预,及整个时期的大量的政治——法律变化。” 商人们的寻租活动五花八门,除了亲自参加议会实现自己的愿望以外,还通过非正常途径对议员施加影响,其主要手段是行贿。每个公司和利益集团都有自己的“游说团”,依照要议员们支持还是反对某一提案而决定贿赂他们的钱数。
  
  三、重商主义市场经济:产业革命的“舞台”
  
  产业革命首先在英国兴起。一般把1750年~1850年看作是英国历史上开展产业革命的时代。关于产业革命兴起的原因一直是史学界和经济学界争论的焦点,其中道格拉斯·诺思给出了一个令人信服的解释: “到1700年英国的制度框架为经济增长提供了一个适宜的环境。……现在舞台已为产业革命布置就绪。”
  市场经济的形成为产业革命铺平了道路。这一点并没有什么新意,然而我们把问题向前推进了一步,强调奠定产业革命基础的市场经济是重商主义的市场经济。当我们把市场经济的发展过程作为研究主题时,这种强调是非常重要的,因为,虽然市场经济奠定了产业革命的基础,但产业革命却引起了市场经济转型;重商主义的市场经济是产业革命的前提,自由竞争的市场经济是产业革命的结果。当我们研究发展中国家的市场化现状时,似乎更应到英国产业革命之前的经济中去找它的历史模型,这个模型就是已被经济史学家所遗忘的重商主义市场经济。
  
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